Nueva York, la Ciudad que No me Deja Dormir

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Mayo de 2000. Aquí empieza una historia de profunda atracción, una atracción casi obsesiva por Nueva York, la que dicen que es la ciudad que nunca duerme, y es cierto. En la isla de Manhattan hay actividad las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, pero para mi, Nueva York es la ciudad que no me deja dormir.
 

En el año 2000 visité la ciudad como uno más de los millones de turistas que la visitan cada año, o incluso peor.  En mi primer viaje Nueva York fui sin cámara y las fotos las iba haciendo con las cámaras que llevaban mis amigos. Tras ese viaje me dediqué a recopilar las fotos que había hecho y que estaban repartidas por las distintas cámaras, para ponerlas todas en un álbum.

Un año y cuatro meses después, una de esas fotos cobró un valor especial. No por su calidad artística como fotografía, sino por su profundo valor y sentido emocional. Catorce años después, solo de pensar que yo estuve allí hace que se me encoja el corazón, que se me erice el vello en los brazos y que un escalofrío recorra mi cuerpo.

 

Twin Towers 2000Twin Towers 2000Mayo de 2000. Aquí empieza una historia de profunda atracción, una atracción casi obsesiva por Nueva York, la que dicen que es la ciudad que nunca duerme, y es cierto. En la isla de Manhattan hay actividad las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, pero para mi, Nueva York es la ciudad que no me deja dormir.

En el año 2000 visité la ciudad como uno más de los millones de turistas que la visitan cada año, o incluso peor. En mi primer viaje Nueva York fui sin cámara y las fotos las iba haciendo con las cámaras que llevaban mis amigos. Tras ese viaje me dediqué a recopilar las fotos que había hecho y que estaban repartidas por las distintas cámaras, para ponerlas todas en un álbum.

Un año y cuatro meses después, una de esas fotos cobró un valor especial. No por su calidad artística como fotografía, sino por su profundo valor y sentido emocional.

Tuvieron que pasar doce años para que mis condiciones y situación personal me permitiesen volver a Nueva York. Doce años que me permitieron madurar como persona y como fotógrafo. Volví a Nueva York de la mano de Raquel, que además de ser el amor de mi vida, es una grandísima fotógrafa, con uno sensibilidad y una capacidad compositiva que nos convierte en complementos perfectos a la hora de fotografiar.

Esta vez iba con ideas muy claras, con muchos encuadres vistos y con varias lecciones aprendidas de los errores cometidos en mi primer viaje.

La primera de esas lecciones que llevaba aprendida era que, si viajas a Nueva York pensando en fotografía, no subas al Empire State. La terraza del Empire State es horrible, es estrecha, está llena a todas horas, abarrotada de turistas, y lo peor de todo, esta enrejada, con lo que las posibilidades de hacer alguna foto en condiciones, son muy pocas. Si quieres una bonita panorámica de la ciudad, y disfrutar de las vistas del icónico Empire State, súbete al Top of the Rock, la azotea del Rockefeller Center.

 

Primeras Luces de Nueva York - NYC First LightsPrimeras Luces de Nueva York - NYC First Lights

 

Y si vas a subir al Top of the Rock, lo mejor es hacerlo al atardecer, pero esto también tiene sus problemas e inconvenientes. Lo primero que debes saber es que el Top of the Rock tiene horas asignadas para poder subir a la azotea, por lo tanto debes sacar tu entrada pidiendo la hora exacta a la que quieres subir, y esa hora es más o menos una hora y media antes de la hora a la que se ponga el sol, y la entrada debes sacarla por la mañana porque ese es el siguiente inconveniente, a pesar de que la terraza del Top of the Rock tiene orientación Norte-Sur y la puesta de sol como tal no llega a verse, cientos de personas suben a la terraza para ver la puesta de sol, por lo tanto las entradas se agotan rápidamente para las horas correspondientes a esa franja horaria.

Por lo tanto, el día que decidas subir a la terraza del Rockefeller Center debes acudir a las taquillas situadas en las plantas inferiores del edificio y sacar tus entradas para la hora adecuada de esa misma tarde.

 

Long SunsetLong Sunset242 segundos de atardecer desde el Top of the Rock

Sunset of 242 second from Top of the Rock

Para hacer esta fotografía (arriba), usé una Nikon D800 + Nikkor 14-24 + grip + portafiltros LucrOit 165 + filtros de cristal y no tuve problema alguno para lograr los 240 segundos de exposición.

 

Una vez llegues arriba, sube a la última de las terrazas. Hay varios niveles de terrazas y las inferiores están acristaladas, pero la última no y eso te permitirá hacer tus fotografías libres de molestos reflejos. Busca en la barandilla las zonas más anchas de hormigón y espera a poder colocarte justo en una de esas zonas. Y una vez lo logres, ni se te ocurra moverte, por mucho que la gente proteste. Los guardias de seguridad no te dirán nada, así que tranquilidad y a disfrutar de un maravilloso atardecer con Nueva York a tus pies.

 

Top of the SunsetsTop of the SunsetsDedicada a nuestra gran amigo Iñigo Cia

Dedicated to our great friend Iñigo Cia

Y tras la puesta de sol, llega el que para mi es el momento mágico de luz sobre Nueva York, la hora azul, cuando la ciudad ya tiene encendida todas sus luces y la iluminación del Empire State empieza a lucir en todo su esplendor. Llegó el momento de esa foto que todos llevamos en mente.

 

La Hora Azul de Nueva York - New York Blue HourLa Hora Azul de Nueva York - New York Blue Hour

El último de los inconvenientes que debes conocer es el hecho de que, debido a la gran cantidad de gente que sube al Top of the Rock, no está permitido el uso de trípodes en la azotea. Es una pena, pero es lógico… Eso si, nadie dijo nada de usar mini trípodes. Si logras posicionarte en una de las zonas anchas de hormigón de la barandilla, tendrás sitio de sobra para poner un mini trípode sin problemas, lo que te permitirá hacer panorámicas, largas exposiciones e incluso nocturnas.

Yo usé un Oben TT-100 de aluminio, que permite montar tu propia rótula (en mi caso una Sirui K30X), por lo que la estabilidad de la cámara con su objetivo y todo lo que se te ocurra ponerle (grip, portafiltros, filtros, etc), está asegurada. Y una vez cae la noche, el espectáculo continúa, en el caso de la siguiente foto, desde un RoofTop cerca del Flatiron Building.

 

Midtown by NightMidtown by Night

Otra de las lecciones que llevaba aprendida era la buena predisposición de los neoyorkinos para ser fotografiados. Están muy acostumbrados a las cámaras y la mayoría de las veces no se van a molestar si te sorprenden incluyéndoles en tu encuadre. Y entre los neoyorkinos incluimos a los taxistas y a la policía. Con esa premisa y obligándome a perder mi vergüenza innata para acercarme a la gente y/o a sus vehículos me lancé a las calles de Nueva York en busca de encuadres.

Y el mejor lugar para encontrar en un espacio reducido un gran número de gente, taxistas y policías con sus respectivos vehículos es Times Square. Además, esta plaza cuenta con un aspecto que los fotógrafos podemos aprovechar. Se trata de su descomunal iluminación gracias a las muchas y enormes pantallas publicitarias que componen el aspecto más destacado de la decoración de Times Square. Esto nos permite poder realizar fotografías sin necesidad de usar el trípode a cualquier hora del día, incluso de noche, lo que nos da la agilidad y rapidez que exige el tipo de fotografía que iba persiguiendo.

 

Naked CowboyNaked Cowboy

Uno de los personajes que “habitan” en Times Square es el Naked Cowboy, que independientemente de la temperatura que haga, siempre se pasea casi desnudo.

 

Los taxis se han convertido en verdaderos iconos de la Gran Manzana y tenía claro que serían protagonistas de muchas de mis fotografías.

 

Times Square at NightTimes Square at Night

Good Morning AmericaGood Morning America6 A.M. Amanece en Times Square... Así empieza un día cualquiera cuando estas de visita en Manhattan

6 A.M. Sunrise in Times Square... That's the way a new day borns when you're visiting Manhattan

Y no solo de taxis están pobladas las calles de Nueva York. Los coches de la policía, imponentes y perfectos para reflejar los colores de la ciudad gracias a su color blanco.

 

NYPDNYPD

En mi último viaje a Nueva York, una tarde de sábado, justo después de comer, sucedió algo que cómo una bomba destrozó los ánimos de todos los que allí estábamos, se puso a diluviar. Así que estando aburridos en el apartamento esperando a que dejase de llover, una sucesión de conceptos empezaron a agolparse en mi cabeza. “Nueva York… Sábado por la tarde… Lluvia… Coches… Nueva York… Times Square… Lluvia… ¡¡¡Atasco monumental!!!”. Y algo en mi mente hizo clic. Sin previo aviso me levante y con una gran emoción recorriendo mi cuerpo le dije a mis compañeros, “¡¡¡Nos vamos a Times Square!!!”

En menos de 5 minutos estábamos en la calle camino de Times Square y yo les daba todo tipo de explicaciones de lo que se me estaba pasando por la mente. “Esta lloviendo, pero cuando deje de llover ya tenemos que estar allí. Cuando deje de llover el suelo estará mojado, lleno de charcos, pero se secará rápido. El atasco está garantizado, así que no tengáis miedo de meteros en medio del tráfico, los coches no se van a mover o lo van a hacer muy lentamente. Se trata de captar imágenes que reflejen otro de las características de Nueva York, sus atascos…”. Y llegamos a Times Square. Tuvimos que esperar un rato a que dejase de llover, pero cuando aún caían las últimas gotas, nos dividimos por parejas, fijamos un punto de encuentro para una hora más tarde y nos zambullimos en el tremendo atasco que reinaba en esas tarde lluviosa de sábado.

 

Rainy AfternoonRainy Afternoon

Y cuando todo está colapsado y las aceras abarrotadas de turistas, ¿por donde caminan los neoyorkinos? Los atrevidos y con más desparpajo saltan al asfalto, donde es más sencillo esquivar coches y charcos que tratar de no chocar con los turistas...

 

Rainy AfternoonRainy Afternoon

¿Y que mejor manera que salvar un atasco monumental en el centro de Manhattan una tarde lluviosa de sábado que con una excavadora? Así son los americanos, todo a lo grande.

 

Rainy AfternoonRainy Afternoon

Otro de los aspectos que sabía que tenía que tener en cuenta a la hora de fotografiar Nueva York a pie de calle, son las enormes y duras sombras que generan sus grandes rascacielos, por lo que si quieres evitar esos grandes contrastes, una de dos, o madrugas para usar las luces del amanecer, o esperas a la hora azul tras la puesta de sol.

Lo más cómodo y sencillo es esperar a la hora azul. Además, hay que reconocer que la hora azul en Nueva York es espectacular y se consiguen fotografías impactantes gracias al contraste de las luces de la ciudad con un  cielo azul precioso, pero madrugar para hacer el amanecer tiene una recompensa adicional que no se puede lograr por la tarde. Levantarte pronto, te permite disfrutar de una ciudad “tranquila”, prácticamente sin movimiento, donde todo el bullicio de turistas mezclados con los trabajadores y habitantes de Manhattan ha desaparecido.

Entonces disfrutas de una ciudad acogedora, y la sientes de una forma mucho más directa, mucho más personal, y si sabes escuchar, puedes oír como esa enorme ciudad empieza a despertar poco a poco, bañada por la cálida luz del amanecer.

Y para levantarte a hacer el amanecer, contamos con un gran aliado, el jet lag, que logra despertarte de madrugada con una facilidad pasmosa.

 

Fire Lane... Flatiron BuildingFire Lane... Flatiron Building

Nueva York es una ciudad, que gracias a esos grandes rascacielos, contrastando aquellos construidos de ladrillos con grandes estructuras de cristal que generan reflejos por todas partes, y mezclando distintos estilos arquitectónicos, se presta a un tipo de fotografía en auge en los últimos años.

Líneas rectas, diagonales y contrapicados, junto a un blanco y negro muy potente generan una fotografías de gran impacto visual, mostrando los iconos de Nueva York de una forma mucho más artística, donde la imaginación del fotógrafo y su habilidad con el manejo de las luces y las sombras en el procesado, logran una visión de la ciudad evocadora y al mismo tiempo irreal.

 

Empire StateEmpire State

Pero para lograr este tipo de fotografías nos volvemos a encontrar con el problema de las sombras, por lo que si queremos lograr unos resultados óptimos debemos olvidarnos de disparar durante las horas de luz diurna. Además, también nos encontramos con el problema de que suelen ser lugares muy transitados, el Empire State (en la página anterior), el edificio Chrysler junto a Grand Central Station (en la página siguiente), o la Bolsa en Wall Street (fotografía de abajo), son visita obligada por los turistas, por lo que la mejor hora para poder trabajar sin problemas con el trípode es, sin duda, el amanecer.

 

NYSENYSENew York Stock Exchange

Aunque en el caso, por ejemplo, de Wall Street, al igual que en otros puntos muy concretos de la ciudad, el uso de trípodes está prohibido. Desde los atentados del 11-S, la seguridad se ha convertido en algo obsesivo en Estados Unidos en general y en Nueva York en particular, y la ciudad es vigilada por más de 34.000 oficiales. Yo ya he sufrido varios encontronazos con las fuerzas del orden en Estados Unidos, y es verdad, que aunque por norma general suelen ser amables con el turista, cuando de cumplir las leyes se trata, son correctos pero tajantes. En esos casos, lo mejor es no poner ningún tipo de problema y obedecer las indicaciones que te den.

 

ChryslerChrysler

 

Otro de los lugares de obligada visita y donde también está prohibido el uso de trípodes, es la estación de Grand Central Términal.  Es muy conocida la típica foto del hall de esta estación llena de “fantasmas” de personas gracias a fotografías de larga exposición, pero si no está permitido el uso de trípodes, ¿cómo se pueden realizar entonces este tipo de fotografía? El truco está en que el hall de la estación tiene dos grandes escaleras en sus dos extremos y se pueden usar las barandillas de piedra de dichas escaleras para apoyar la cámara. Además, nuevamente, a pesar de que no está permitido usar trípodes, aún nadie ha dicho nada de que no se puedan usar minitrípodes.

En nuestro caso, visitamos Grand Central en varias ocasiones, pero la fotografía que guardo con más cariño fue la de una mañana, muy temprano, que íbamos camino del Edificio Chrysler y cuando pasamos por Grand Central, el hall estaba casi vacío y prácticamente en silencio, algo realmente llamativo para un lugar por el que pasan más de 500.000 personas al día.

 

6:16 A.M.6:16 A.M.Seguramente Grand Central Terminal sea uno de los lugares más transitados del mundo. Gracias a que nos levantamos muy pronto esa mañana pudimos disfrutar del lugar en silencia y casi sin gente.

Grand Central Terminal is, for sure, one of the busiest places in the world. Thanks to we woke up so early in the morning we could enjoy it in silence and almost with nobody.

Según el reloj de la cámara eran las 6:16 de la mañana cuando estaba disparando esta foto. Cuando llegamos nos sorprendió la calma que reinaba en la estación y aunque íbamos un poco justos de tiempo para llegar a la hora correcta al Edificio Chrysler decidimos no dejar pasar la oportunidad de captar aquel momento.

Nueva York es una ciudad repleta de rincones más allá de los edificios icónicos, que puedes encontrar en cualquier momento y que te permiten jugar con las líneas, perspectivas, reflejos, luces y sombras, para lograr unas fotografías realmente llamativas en blanco y negro.

 

M E T R O P O L I T A NM E T R O P O L I T A NNo todos los edificios de NY son icónicos, pero todos te permiten divertirte buscando encuadres diferentes...

Not all buildings at NYC are iconic buildings, but all of them allow you to enjoy playing with your camera looking for different frames...

Y uno de esos lugares, que ya casi se ha convertido en uno de esos lugares icónicos, es la tienda Apple que hay en la 5ª Avenida y su famosa escalera de cristal.

 

Walking HighWalking HighEsta foto ha sido publicada en 1x.com (http://1x.com/#!/photo/50601)

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Aunque pueda parecer increíble, uno de los lugares que tenía pendiente de visitar desde mi anterior viaje en el año 2000, era Brooklyn, con su famoso puente y unas vistas inigualables del skyline de Nueva York.

Cuando empecé a preparar nuestra visita a este punto de la ciudad, me encontré con una fotografía, un encuadre, que me tendría varios años obsesionado. Descubrí fotografías que mostraban el skyline de Nueva York, de noche, y donde aparecían dos enormes haces de luz surgiendo de la ciudad hacia el cielo y ocupando el lugar que hasta el 2001 ocupaban las Torres Gemelas. Son las conocidas como “Memorial Lights”.

Nuevamente el corazón se me encogió. Yo quería hacer esa foto. Por lo emocional de la misma, pero también por lo impactante que quedaban aquellos dos enormes haces de luz en el encuadre. Pero mi gozo en un pozo, ya que las “Memorial Lights” solo las encienden el día 11 de Septiembre, en recuerdo de las víctimas del ataque terrorista, y nuestro viaje estaba previsto para finales de Marzo, con lo que esta vez no iba a poder ser, con lo que me tuve que conformar con los encuadres clásicos desde Brooklyn, dejando para futuras ocasiones la deseada fotografía.

 

NYC SkylineNYC Skyline

Sin lugar a dudas, el mejor momento para visitar este lugar, y poder hacer fotografías en las mejores condiciones lumínicas, es al atardecer.

Desde ese momento, se puede disfrutar de la luz rasante del sol ocultándose por la zona izquierda del skyline, para, una vez superada la puesta de sol, dejar paso a una hora azul de las más espectaculares que he vivido, gracias a un contraste increíble entre la ciudad iluminada por las luces de infinitas ventanas contrastando contra el cielo azul.

Y tras la hora azul, llega la noche que nos muestra algo que, a priori, nunca pensé que fuese posible, y es el hecho de poder ver estrellas sobre la que, con seguridad, sea una de las ciudades con más contaminación lumínica del mundo.

Pero empecemos por el atardecer, y no adelantemos acontecimientos. Como decía, el sol se pone por la parte izquierda del skyline de Nueva York, creando una escena de enorme belleza, pero cuando me disponía a sacar la fotografía que llevaba en mente, y que no era más que una larga exposición para lograr un agua plana como un cristal, empezaron los problemas.

Y los problemas no eran ni más ni menos que las grandísimas turbulencias que se generan en el East River no solo por tratarse de la desembocadura de al mar, por lo que se ve afectado por las mareas, si no también por las enormes olas que generan los diferentes barcos y ferris que transitan por el rio. Esto obliga a hacer larguísimas exposiciones, habitualmente se necesitan un mínimo de 4 minutos si se quiere lograr ese efecto de “agua plana”. Esto implica que no hay muchas oportunidades de hacer la fotografía, ya que la luz perfecta del atardecer dura pocos minutos y los tiempos de exposición son muy largos.

Aunque una vez superada la excitación de haber disfrutado de la puesta de sol, empieza de nuevo la acción, ya que la hora azul es otro de los momentos mágicos de luz, y que mejor lugar para vivir ese momento que hacerlo entre dos de los puentes más famosos que unen la isla de Manhattan con el exterior, el Puente de Brooklyn (a la izquierda) y el puente de Manhattan (a la derecha), y donde ya se empieza a intuir una de las más gratas sorpresas que viví en ese viaje, se pueden ver estrellas sobre Manhattan.

 

La Hora Azul de Nueva York II - New York Blue Hour IILa Hora Azul de Nueva York II - New York Blue Hour II

Nuevamente me encontraba con el problema de las turbulencias en el río, por lo que había que trabajar rápido si quería aprovechar al máximo la hora azul. Y mientras hacía esta panorámica me di cuenta de que estaba viendo estrellas,  y pensé “si yo veo estrellas, ¿qué no verá la cámara en una larga exposición? Deseando que llegase la noche, para ver que se podía hacer.

Finalmente, la noche llegó y pude disfrutar de un maravilloso cielo estrellado sobre el famoso Puente de Brooklyn.

 

Puente de Brooklyn - Brooklyn BridgePuente de Brooklyn - Brooklyn Bridge

Aunque si en un momento dado se tiene la posibilidad de poder ver Manhattan de noche bajo un cielo totalmente cubierto de nubes, es una oportunidad que no hay que dejar escapar. Las luces de la ciudad iluminan las nubes y el resultado que se consigue gracias a la larga exposición es realmente espectacular.

 

¿El Fin del Mundo? - The End of the World?¿El Fin del Mundo? - The End of the World?

 

Y por fin pude realizar mi sueño. A principios de 2014 le dije a Raquel “este año nos vamos a Nueva York a hacer la foto de las Memorial Lights, así que el 11 de Septiembre estaremos en allí”.

Ella se puso manos a la obra en todo a lo que preparación de viaje se refiere, vuelos, alojamiento, planificación de fechas, etc… ¿Y yo que hice? Busqué entre mis amigos a ver quién nos quería acompañar en nuestra aventura en busca de las “Memorial Lights”… Tampoco tuve que esforzarme mucho y enseguida se unieron a nuestro viaje no solo tres grandes amigos, si no también, tres magníficos fotógrafos que podían hacer que el viaje fuese una auténtica maravilla fotográficamente hablando. Ellos son David Martín Castán, Jesús M. García e Iñigo Cia.

Con ese objetivo en nuestras mentes, el 8 de Septiembre llegamos a Nueva York. Tuvimos varios días para planificar “in situ” cómo íbamos a hacer las distintas tomas que llevábamos en mente, haciendo pruebas de exposición, de composición, etc, para que llegado el día, no tuviésemos que dejar nada al azar (más allá de la climatología).

Llegó el 11 de Septiembre. La excitación y los nervios iban en aumento según pasaban las horas. La puesta de sol estaba prevista para las 19:11, y dado que no queríamos quedarnos sin los mejores sitios para hacer “la foto”, llegamos al Parque del Puente Brooklyn a las tres de la tarde. Allí estaba, el lugar elegido esperando a que tomásemos posiciones… Y por fin, cumplí mi sueño

 

Unforgettable 9-11Unforgettable 9-11Dos años obsesionado con una foto. Dos años persiguiendo una foto. Dos años soñando con una foto... La obsesión ha desaparecido, la persecución ha finalizado, el sueño se ha cumplido...

Two years obsessed with a photo. Two years chasing a photo. Two years dreaming with a photo ... Obsession has gone, the chase is over, the dream came true...
Unforgettable 9-11Unforgettable 9-11 Unforgettable 9-11Unforgettable 9-11

 

No ha pasado un año aún desde la última vez que estuvimos en Nueva York y ya estamos pensando en volver. Es una ciudad que, o la odias, o te engancha, y en nuestro caso, estamos profundamente enganchados a esta ciudad. Así que, habrá que volver…

 

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